4 aspetti da considerare quando si analizza l’etichetta di un alimento

Molto importante è valutare correttamente l'etichetta di un alimento: può essere una sfida enorme, ma ci sono modi semplici per farlo

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Cosa considerare per un’alimentazione corretta

La vita era molto più semplice e più sana quando le lattine di fagioli erano solo di fagioli, quando i pacchi di biscotti erano solo il risultato di una miscela di farina, zucchero e uova, quando gli hamburger e le confezioni già congelati erano fatti solo con carne. Ma no. Fatta eccezione per i prodotti alimentari venduti nel loro stato naturale – come frutta, verdura e ortaggi – tutti gli altri sono il risultato di miscele ed integrazioni, molte delle quali con componenti dannose per la salute.

Analizzare l’etichetta di tutti gli alimenti è il modo più efficace per realizzare una dieta più naturale e sana possibile. Tuttavia, questa è ancora una realtà lontana dall’essere raggiunta, dal momento che più della metà di ciò che mangiamo tutti i giorni non è cibo “vero”, ma elaborato.

Oltre ad essere importante considerare alcuni nomi e codici, è necessario essere consapevoli del fatto che alcune etichette nascondono la presenza di ingredienti meno “amici” della salute, molti dei quali associati con lo zucchero e grassi. Ed è per questo motivo che i nutrizionisti prestano particolare attenzione a quattro aspetti differenti quando si analizza un’etichetta.

Lo zucchero è una delle preoccupazioni più comuni e uno degli ingredienti che, nella maggior parte dei prodotti, appare mascherato in vari nomi e codici. Questo è un “dolce veleno”, è un vero e proprio “attacco alla vita” e la sua presenza negli alimenti è in aumento. Ma come possiamo rilevare lo zucchero in un alimento la cui confezione dice, per esempio, “senza zuccheri aggiunti“? E’ semplice: basta cercare nomi come sciroppo di mais, zucchero invertito, fruttosio, sciroppo di fruttosio, ecc. Questi ingredienti non solo aumentano la dolcezza del cibo, ma stimolano la loro maggiore validità e scadenza.

Un alimento con grassi trans è sempre da evitare, dal momento che il consumo di questo tipo di grasso è associato a gravi problemi di salute e può anche essere fatale. Questi grassi – si trovano in quasi tutti gli alimenti trasformati che si mangiano tutti i giorni – alterano pericolosamente i livelli di colesterolo, portando la persona ad essere più incline a problemi cardiovascolari e anche al diabete di tipo 2, per i quali un alimento devi avere una percentuale o grammi di grassi trans sempre inferiore a zero.

Sempre nella gamma dei grassi, i grassi saturi sono un altro veleno per la salute. Un’etichetta che indica la loro presenza, presuppone che il cibo sia pericoloso per la salute, perché questi grassi sono più facilmente a rimanere “incastrati” nel corpo e intorno agli organi.

Ultimo ma non meno importante, è il sodio. Gran parte del cibo mangiato ogni giorno nasconde sodio e fa aumentare notevolmente i livelli di sale consumato al giorno, qualcosa che porta la salute ad essere in balia di una serie di malattie e problemi. Cercare gli alimenti con livelli più bassi di sale per 100 grammi è a metà strada per l’evitare mali maggiori. Tuttavia, è sempre importante tenere a mente che raramente una persona consuma solo la dose che è raccomandata sulla confezione (si pensi nel caso dei cereali della prima colazione: 30 grammi equivalenti a tre o quattro cucchiai, che è molto meno di quanto le persone tendono a consumare a ogni pasto).

Se tutti questi nomi vi confondono, fate un semplice esercizio: guardare la validità del cibo. Quanto più è estesa la scadenza (mesi o anni), maggiore è la probabilità che gli alimenti contengano dolcificanti, conservanti e coloranti che permettono di durare più a lungo senza rovinarsi.